Martin Rey, né à Elne dans la nuit du 1 au 2 janvier 1922, a reçu la médaille de la ville.


Chez lui et en pleine forme, entouré des siens, Martin Rey nous accueille dans la maison où il a vu le jour en haut de la côte du Four à Chaux, rue des Albères. Depuis son antre, où il vit toujours, il aperçoit les deux clochers qui surplombent l'ensemble cathédrale - cloître dont il est si fier, il peut aussi entendre tous les jours les rires des 400 enfants de l'école primaire Joseph Néo voisine de sa cour. Debout, il peine à nous voir mais nous entend parfaitement et surtout très lucide dans sa tête et clair dans son allocution "mai hauria pensat arribar al 100 anys" glisse Martin à l'oreille du maire venu, accompagné de l'adjointe et voisine Annie Pezin, pour remettre la médaille de la ville au centenaire, que par ailleurs il connait bien. Martin a de l’asthme depuis sa naissance, probablement un héritage génétique de son papa, revenu de la guerre de 14 - 18 avec les poumons et le corps plein de gaz chimique. Il connaîtra la deuxième guerre mondiale, mais encore jeune il sera soumis au chantier de jeunesse cher à Pétain et surtout au Service du Travail Obligatoire quand les collabos français décidèrent d'offrir la force de travail des jeunes de notre pays à l'industrie guerrière allemande. Avec son père et son frère, décédé il y a quelques années, Martin se lancera et développera une industrie liée à la transformation du roseau, dont le savoir faire perdure à Elne au travers d'un ESAT justement appelée "La roselière". Grace à ses canisses, treillis de roseaux pour le bâtiment et autres composantes pour les instruments de musique... la famille Rey, fera connaître Elne jusqu'aux USA. Martin n'a jamais fumé et s'est toujours bien nourri avec des produits sains qu'il cultivait lui même, d'ailleurs "il y a quelques mois encore il allait au jardin" nous dit sa fille unique pas peu fière de son papa. Martin quand à lui reconnait "se sentir un peu vieux depuis deux ou trois mois...". "En cette nouvelle année qui n'a que quelques jours, ces moments passés avec Martin, sa famille, ses amis sont les meilleurs gages que 2022 sera meilleure que la précédente" dira le maire en remettant la médaille de la ville d'Elne au héros du jour et en donnant rendez-vous à l'année prochaine pour les 101 ans de Martin.

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